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Michael Chow了不起的周先生

更新时间:2021-09-13

  周信芳之子Michael Chow 最为人熟悉的身份是餐厅老板,但归根结底,他是一个成功的潮流制造者。他创造了中餐西吃的理念,一手打造的Mr. Chow 餐厅在很长一段时间内被视为时尚界的圣坛。从某种程度上说,就连时尚偶像Tina Chow 也是他的作品。

  他的父亲是京剧大师,他的姐姐是电影明星,他的餐厅举世闻名。两大时尚偶像GraceCoddington 和Tina Chow 先后做了他的老婆。是什么让Michael Chow 拥有如此传奇的一生?1939年2月,周英华出生于上海。他在家中六个兄弟姐妹中排行老五,接受西方教育的母亲裘丽琳为他取了英文名Michael Chow。13岁时,他和姐姐周采芹一起被送去英国的寄宿制学校念书,采芹主修表演,Chow学艺术和建筑。

  进入1960年代,Chow留起了长发,见到他的伦敦人都觉得他疯了。几年之后他开始蓄胡,嘴唇上方的一撇小胡子如今被视为他的标志。在Tina Chow 闺中好友Nadia Ghaleb的印象里,Chow是当时全城“最酷、最时髦”的人,他穿紫色天鹅绒的aurent中式盘扣外套,开一辆深蓝色的宾利敞篷车。虽然未能如愿继续演艺之路,年轻的Chow已经具备了创业必需的品位和眼光。

  他和女友在斯隆大街合开了一间发型屋,打破陈规的全白色店面是Chow的设计。

  那时的中国餐馆尽是俗气的代名词,充斥着廉价的假冒古董,因此Chow决定改变这一切,用纯欧洲式的装潢和服务包装中国菜肴,侍应生中没有一张东方面孔,全是漂亮的意大利后裔。1969年,在无人看好的情况下,第一家Mr. Chow餐厅在邻近哈罗德百货的Knightsbridge区开张。很快,人人都试图跟风。

  1968年,处于从模特到时装编辑的事业过渡期的Coddington与Chow成婚。这段婚姻仅仅持续了一年时间,正当Chow的餐厅开得风生水起之际,Coddington提出离婚,日后Chow曾表示两人的不和是因为“文化冲突”。

  1971年的东瀛之行让Chow结识了日本当红混血模特Tina Lutz。1973年8月22日, 在萨沃伊酒店共进早餐后,Chow和Tina去切尔西婚姻登记处登记结婚,喜宴随后在Mr. Chow举行。“时尚界的人都去了。我们在桌子上跳舞,一醉方休。”Lopez的男友Juan Ramos回忆道。午餐从12点吃到下午4点,打扮得花枝招展的名媛Bianca Jagger带着9岁童星Tatum O’Neal姗姗来迟,一行人转战Chow的夜店Maunkberry’s继续狂欢。

  事实上,Chow和Tina的关系颇耐人寻味。多年后Helmut Newton拍摄的一张照片揭露了其中的微妙,画面中的Tina被粗绳绑着,Chow坐在一旁。Chow自己的解释是,“我比她年长12岁,和她的关系有点像老师和学生。”作为密友,Ghaleb也有深入的看法:“Tina完善了Michael。那些被Michael的能量吸引过来的人们立马被她的优雅和温柔所征服。他们的性格极为互补。”无论如何,这段婚姻为两人均带来巨大的好处。

  Mr. Chow洛杉矶分店于1973年在比佛利山庄揭幕,次年,长女China Chow出世。周氏夫妇往来于大西洋两岸,Tina每周二在伦敦Covent Garden为餐厅订购鲜花,以女主人的身份夜夜参加派对,并偶尔为Rhodes和Lagerfeld当模特。她的时尚偶像地位在这一阶段初露端倪,这当中不无Chow的功劳。“我喜欢时尚,和艺术家打得火热,这一切都为Tina的成功奠定了基础。”Chow曾说。

  在周围人的眼里,Chow变了。“过去的他热情友好,后来却越来越严肃。”Ghaleb观察道。Chow则称改变源于家庭变故对他造成的心灵创伤。修复的中美关系让Chow十年来第一次和国内取得联系,由此他方才得知父母在“文革”中已不在人世。 “此后三年,我变得愈发消沉,好像在监禁自己。”Chow说,“我越来越内向,而Tina 越来越外向。”

  自此,“周太太”反而成了Mr. Chow的代言人。在美国,她重拾年少时的爱好,投入配饰设计的工作中去,和Chow渐行渐远,隔阂不可避免,两人最终于1987年分居。那一年艾滋病大爆发,在和花花公子Kim d’Estainville发生了一段情后,Tina亦不幸被感染,于1992年病逝。她是历史上第一个死于艾滋病的名女人。

  Tina Chow的故事结束了,Michael Chow的故事仍在继续。他的餐厅不断扩张,财富不断累积,且又梅开三度,和韩国设计师Eva Chun结婚,育有一女Asia Chow。只不过,少了时尚偶像妻子的陪衬,他在时尚界的传奇差不多也就到此为止了。